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Convento de San Esteban en Salamanca

La cuna de los primeros Derechos Humanos

El claustro de San Esteban de Salamanca, visto desde el piso superior | Foto: Beatriz de Lucas Luengo
Beatriz de Lucas Luengo
abril 2016

Si no has visitado el Convento de San Esteban, en Salamanca, te estás perdiendo una parte fundamental para entender la ligazón entre España y América.

Entre todas las visitas que se pueden realizar a Salamanca, destaca, sin duda alguna, la del Convento de San Esteban. Para los escépticos, he aquí un puñado de razones por las que traspasar la fachada de la iglesia y pasar una tarde entera deambulando por su claustro, según Meraki TV Travel.

El edificio del Convento de San Esteban está catalogado como Monumento Nacional

Para empezar, la fachada de la iglesia, que parece un tapiz de piedra, pero también hay que señalar su escalera principal, conocida como Escalera de Soto, la primera que fue construida siguiendo un principio arquitectónico revolucionario en el siglo XVI según el cual el peso del tramo superior descansa sobre los dos inferiores y no sobre las paredes de apoyo. Su autor, Gil de Hontañón. ¿Su nombre? El de su mecenas, Domingo de Soto, confesor del rey Carlos V.

Además, el retablo del altar mayor es “la obra más colosal de Churriguera”.

La empresa ultramarina de Cristóbal Colón

Parece que los monarcas Isabel y Fernando pasaban cierto tiempo con los dominicos de Salamanca porque en su Universidad, la primera de España, estudiaba su único hijo varón, el príncipe Juan. Y gracias a ello, el prior de San Esteban, Fray Diego de Deza, pudo mediar en nombre del Almirante, que también deambuló por su claustro.

La primera Universidad en Iberoamérica

Quizá por esa vinculación con el descubridor (accidental) de América, del Convento de San Esteban salieron los dominicos que fundaron la primera universidad en América. De ellos tomó también el nombre la actual República Dominicana.

Mentes clarividentes y revolucionarias

En el Convento de San Esteban vivieron y estudiaron algunas de las mentes más clarividentes y revolucionarias del Renacimiento español y europeo. Por ejemplo, Fray Francisco de Vitoria, precursor de los Derechos Humanos y del Derecho Internacional, enterrado en el Capítulo Antiguo. O Fray Antón de Montesinos, que ha pasado a la Historia como el primer predicador que defendió, en discurso público, a los indígenas americanos.

A la galería de personajes ilustres relacionados con el Convento de San Esteban de Salamanca hay que añadir a una mujer revolucionaria, Santa Teresa de Jesús, la monja andarina, que llego a la ciudad del Tormes para fundar uno de sus conventos de Carmelitas Descalzas y que encontró el apoyo de los Dominicos. Todavía se conserva el confesionario que utilizaba. Por cierto, con una proyección audiovisual que merece la pena ver.

La figura de Santa Teresa, primera mujer Honoris Causa de la Universidad de Salamanca durante el rectorado de Miguel de Unamuno, ayuda a vincular el Convento de San Esteban con el de Santo Tomás, en Ávila, con uno de los dos museos de Arte oriental de España y muy visitado también, en su momento, por los Reyes Católicos y donde terminó siendo enterrado el príncipe Juan. 

Horarios y precios de las visitas al Convento de San Esteban de Salamanca

Todos los días de 10.00 a 14.00 y de 16.00 a 20.00 horas. Último pase, a las 13.15 y a las 19.15.

Precio general: 3,50 euros.

Precio reducido: 2,50 euros para estudiantes con carnet, jubilados y grupos de más de 20 personas.

Visitas guiadas al Convento de San Esteban de Salamanca

Del 1 de mayo al 15 de octubre, un fraile dominico realiza visitas guiadas los viernes (a las 17.00 horas) y los sábados (12.00 y 17.00 horas). También se puede solicitar para grupos de más de 10 personas a través de este formulario de contacto.

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