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Que ver y qué hacer en el Monasterio de El Escorial

El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, visto en un atardecer | Foto: Turismo de Madrid
Paloma Gil
octubre 2019

Visita y horarios del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, una obra de leyenda ubicada en Madrid. Prepara tu excursión.

La Sierra de Guadarrama es un lugar mágico y telúrico. Un lugar que los antiguos celtas eligieron por sus maravillosas características, casi sagradas. Y no fueron los únicos que se dieron cuenta de ese magnetismo, pues Felipe II (el “Rey Prudente”) también lo escogió como sede de su particular templo: el Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, que es un grandioso recinto donde esconderse del mundo y fundirse con la naturaleza.

Vamos a realizar una visita al Monasterio del Escorial (como comúnmente se conoce) y a desentrañar algunas de sus leyendas. El primer mito que hay que aclarar es que el monasterio no se encuentra en El Escorial, sino en San Lorenzo de El Escorial. Son dos municipios diferentes, pero cercanos. Y el lugar en que se erigió el edificio se denomina Real Monasterio y Sitio de San Lorenzo de El Escorial, porque no sólo incluye el monasterio, sino que también se integra por el Jardín de los Frailes, la Casa del Príncipe don Carlos y su parque, los Jardines de la Casa del Príncipe, la Casa del Infante don Gabriel y sus jardines.

Antes de entrar en las leyendas que rodean a este recinto, donde la perfección imaginada se convirtió en monasterio, conviene resaltar el entorno natural en que se sitúa. El pueblo de San Lorenzo de El Escorial está rodeado de pequeñas y grandes montañas, algunas famosas, como el monte Abantos, y otras desconocidas, pero igualmente atractivas, como el Pico del Fraile. Cualquier ruta puede resultar un paseo maravilloso, visitando la calzada romana o el arboreto de Luis Ceballos. Aunque esto no es lo único que se puede admirar en la zona. Un sinfín de bares y restaurantes alfombran el pueblo. Los hay para todos los gustos: pequeñas tascas, comedores de lujo, coquetos cafés llenos de historia… El lugar donde reposar debe elegirlo cada uno.

Pero sin duda, San Lorenzo de El Escorial no sólo suena por estos motivos, ni porque es el nombre del pueblo vecino, la Villa de El Escorial, sino porque es un lugar repleto de cultura, donde se respira con sólo poner un pie en la calle: el Coliseo de Carlos IV (primer teatro cubierto de Europa), la Casita del Príncipe, la Casita del Infante, el monasterio de prestado, donde se alojó Felipe II mientras construía su palacio, la Iglesia de San Bernabé y, sobre todo, el famosísimo edificio del Monasterio del Escorial, calificado por muchos como la octava maravilla del mundo y que es Patrimonio Mundial de la Humanidad desde 1984.

Curiosidades, historia y leyendas del Monasterio del Escorial

El monasterio de San Lorenzo de El Escorial es una obra magistral, perfecta… exacta… un edificio que emana energía y que sobrecoge a quien lo visita, no importa que sea la primera vez o que lo vea todas las mañanas. Pero no hablaremos de su magnificencia en este reportaje, porque eso es algo de sobra conocido, algo que uno mismo puede experimentar en cualquier momento. Aquí referiremos algo mucho más divertido: las leyendas del Monasterio de El Escorial. Porque este edificio, precisamente por ser algo tan pragmático y sorprendente, posee una historia propia que va más allá de la Historia del mundo. Así que conozcamos qué ver en San Lorenzo de El Escorial a través de sus mitos.

Qué ver y hacer en el Monasterio de El Escorial
El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial visto desde la silla de Felipe II | Foto: Turismo de Madrid

Por ejemplo, la boca del infierno. Hay quien dice que en la zona de El Escorial había un buen número de minas de hierro, minas cuyos túneles infinitos podían llegar hasta la misma puerta del infierno. Esta creencia popular, que en realidad no tenía ningún fundamento más que el boca a boca, fue fomentada en su momento por el propio Felipe II, cuando, ante las críticas dirigidas contra él por la elección de El Escorial para su monasterio, solía contestar: “Bien, si el diablo no quiere que se haga aquí… entonces aquí es donde debe hacerse”.

Otra leyenda muy graciosa es la de las llaves de Felipe II. Se cuenta que todos aquellos que vivían en el monasterio de El Escorial y que tenían en su poder las llaves de las puertas del recinto debían abrirlas dando hasta tres vueltas en la cerradura, mientras que Felipe II, abría con la misma llave todas las puertas y dando una sola vuelta a la misma. Obviamente, el rey contaba con una llave maestra, pero en aquellos tiempos a la gente le resultaba muy curioso este asunto.

Una de las historias más divertidas es la de la bóveda plana, visita que no te puedes perder en el Monasterio del Escorial. Juan de Herrera, el arquitecto que puso en pie el edificio, diseñó una bóveda completamente plana, que por otra parte es la base de la parte frontal del coro, con lo que el peso que debe soportar es considerable. Ante los planos, Felipe II se negó a que se llevara a cabo semejante proyecto y ordenó al arquitecto añadir una columna en el centro de la propia bóveda. Herrera acató las órdenes del rey y colocó la columna, pero al término de las obras, cuando el rey se presentó para comprobar que todo era de su gusto, el arquitecto se subió a una escalera y pasó una hoja de papel entre el techo y la columna para demostrar al rey que la bóveda no estaba sujetando el peso del techo. A continuación, Herrera propinó una fuerte patada a la columna y la lanzó contra el suelo para concluir diciendo: “¿Veis majestad? Os dije que no se caería”. Y así se mantiene hoy la bóveda que, pese a que muchos visitantes se preguntan si es cóncava o convexa, es plana.

Bóveda plana en el Monasterio de San Lorenzo de El Escorial
Bóveda plana en el Monasterio de San Lorenzo de El Escorial | Foto: Paloma Gil

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Los ladrillos de oro del Monasterio del Escorial. Y si fueran de oro, ¿los habría dejado ahí Napoleón después de expoliar el resto del Monasterio durante su ocupación en el siglo XIX? No, en realidad no son ladrillos y tampoco son de oro. Son pequeños relicarios de cobre en los que el supersticioso Felipe II guardaba huesos de santos y otros objetos que se creían sagrados, con la intención de proteger su edifico, especialmente de los rayos de las tormentas eléctricas de verano que acababan impactando siempre en las torres. Desde la fachada principal se puede contemplar uno de ellos en el cimborrio, aunque hay muchos otros por todo el edificio. Si bien, es cierto que muchos no se pueden ver a simple vista, porque han acumulado una gruesa capa de óxido y se han teñido de negro. Con respecto a estos ladrillos, se comenta que vino de visita el embajador de Francia y sugirió a Felipe II que cuidara mejor de su patrimonio y economizara en sus gastos, porque en una obra semejante “le iba a faltar oro y le iba a sobrar piedra”, a lo que el rey contestó años después, durante la siguiente visita: “Mirad y admirad… al final nos ha faltado piedra… y hemos tenido que terminar el edificio con ladrillos de oro”.

Biblioteca del Monasterio del Escorial

No podemos olvidarnos de la biblioteca del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial. Es una de las bibliotecas más ricas del mundo y respondía al ideal humanista de alcanzar todo el conocimiento. En la elaboración de su fondo participaron personajes como Benito Arias Montano, Ambrosio de Morales o Juan Páez de Castro.

El Salón Principal, de 54 metros de largo, es el más interesante por la impresión que provocan sus frescos y por contener los libros de autores antiguos (latinos, griegos y hebreos). La curiosidad de esta sala es que los libros están puestos al revés, con el canto dorado hacia fuera. Para Patrimonio Nacional, los libros al revés de la biblioteca del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial tienen esta disposición por cuestiones de uniformidad. Por su lado, el escritor Juan Ignacio Cuesta considera que están al revés porque “como la sala de la biblioteca, que fue decorada por Tivaldi tiene tantísimo pan de oro, pues dijo ‘los libros también con pan de oro’ y entonces se ponen al revés y se pintan con purpurina en el lomo y luego se pone el título con un rotulador y ya está. La razón es para que se vea el pan de oro”.

Otras leyendas del Monasterio del Escorial

La risa de Felipe II, es más un cuento bucólico que una leyenda, puesto que se dice que cuando suena la campana grande del monasterio (La Fa Bordón) se levantan las cigüeñas por el ruido y se alejan crotoreando escandalosamente con sus picos, lo que recuerda a la risa de un rey que en vida se río bastante poco.

Una leyenda en toda regla es la del renegado. Un obrero del monasterio, creyendo en los rumores de que el rey no podría sufragar los gastos de tan magna obra, se hizo con una talega llena de monedas y se lanzó al monte con tan mala suerte que en su huída cayó en una ciénaga y se hundió allí con todo el dinero que había robado. También se dice que en el pecado llevó la penitencia.

Pasillos del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial
Pasillos del Monasterio de San Lorenzo de El Escorial | Foto: Paloma Gil

El Can Cerbero también protagonizó su propia historia. Por lo visto, durante las noches se veía correr por el lugar la figura de un inmenso perro negro que atemorizaba a todos los presentes con sus aullidos. El rey dio orden de capturarlo, pero se creía que era el mismísimo perro que guarda las puertas del infierno, ya que como hemos dicho, el Monasterio se asienta sobre una de esas puertas. Así pues, fue el propio Villacastín, el obrero mayor, quien capturó al dichoso perro, que después ahorcó en el comedor para que todos pudieran verlo y convencerse de que no era el Can Cerbero.

Las esposas de Felipe II. También se comentó en tiempos que las cuatro mujeres de Felipe II (María de Portugal, María Tudor, Isabel de Balois y Ana de Austria) paseaban, después de muertas, con cirios en sus manos por la lonja del monasterio durante las noches de luna llena. Aunque esto no es más que una gota en el sinfín de apariciones que se asegura pueden contemplarse en la zona. Aquí entra la credulidad de cada uno y las condiciones en que se quieran observar todos estos fenómenos.

El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial desde la loma del Monte Abantos | Foto: Hermanos Ayuso
El Monasterio de San Lorenzo de El Escorial en un día nevado | Foto: Hermanos Ayuso

Y leyendas como estas hay miles alrededor del monasterio de San Lorenzo de el Escorial, aunque para conocerlas es necesario visitar el lugar y entrar en contacto directo con el edificio y sus alrededores. Este es un paseo que no decepcionará a nadie.

Precios y horarios del Monasterio del Escorial

A la hora de visitar el Monasterio de San Lorenzo de El Escorial hay que tener varias cosas en cuenta. La primera de ellas es que el edifico cierra todos los lunes, por lo que las visitas se desarrollan de martes a domingo.

El precio de la entrada es de 12 euros o de 6 euros si se tiene derecho a reducción. Además, ciertos colectivos pueden acceder de forma gratuita: menores de cinco años, familias numerosas, personas con discapacidad, profesores con carné docente y personas sin empleo.

El horario del Monasterio del Escorial en invierno (entre octubre y marzo) es de 10 horas a 18 horas, mientras que en verano (entre abril y septiembre) es de 10 horas a 20 horas.

La entrada gratuita al monasterio es los miércoles y jueves, de 15 horas a 18 horas (entre octubre a marzo), y de 17 horas a 20 horas (entre abril y septiembre). Esta entrada gratuita es para ciudadanos de la Unión Europea, residentes y portadores permiso de trabajo en dicho ámbito y ciudadanos iberoamericanos, previa acreditación de la nacionalidad (carné de identidad nacional, pasaporte o carné de conducir) o permiso de residencia o trabajo.

Cómo llegar a El Escorial

El municipio de San Lorenzo de El Escorial se encuentra en la Comunidad de Madrid (España), concretamente a 53 kilómetros de la ciudad de Madrid.

Se puede llegar al Monasterio de San Lorenzo de El Escorial, desde Madrid, por tres vías: coche, tren y autobús. En coche, lo mejor es tomar la autovía A6 y desviarnos a la altura de Las Rozas para tomar la carretera M-505, que nos llevará directamente hasta el Monasterio.

En tren podemos llegar directamente al municipio de El Escorial, el que está antes que San Lorenzo de El Escorial, donde se encuentra el monasterio, desde las estaciones de Atocha, Sol, Chamartín y Nuevos Ministerios. El viaje dura alrededor de una hora y es muy cómodo y tiene un precio de 4,05 euros por trayecto. Una vez en El Escorial podemos subir andando al Monasterio (son unos 15 minutos a paso normal) o bien tomar hacerlo en autobús.

En autobús también podemos llegar desde Madrid a San Lorenzo de El Escorial. Desde Moncloa parten los buses número 661 (es el más directo) y 664 (el recorrido es más largo, porque primero pasa por Guadarrama). El autobús nos dejará en la estación correspondiente, a muy pocos metros del Monasterio.

Otra opción es realizar un tour desde Madrid, que nos llevará hasta el Monasterio del Escorial en autobús. Allí, un guía nos explicará todas las curiosidades de esta monumental obra de arte.


Actualización: 28/8/2019, se han reflejado los nuevos precios de las entradas, cambiando los 10 euros de la entrada general a 12 euros.

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