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OMT: el coronavirus produce 1.000 millones de viajes menos en 2020

La OMT explica cuántos viajes se hicieron en 2020 y cuáles han sido los efectos del coronavirus en el turismo internacional.

OMT: el coronavirus produce 1.000 millones de viajes menos en 2020

El turismo mundial ha registrado su peor año en 2020, desde que se recogen datos, con una caída de las llegadas internacionales del 74%, según las cifras de la Organización Mundial del Turismo (OMT). Los destinos de todo el mundo recibieron 1.000 millones de llegadas internacionales menos que en 2019, debido a un desplome “sin precedentes de la demanda y a las restricciones generalizadas de los viajes”, según un comunicado de la OMT. El organismo de Naciones Unidas compara este periodo con la crisis económico-financiera de 2008, cuando el descenso de viajes mundiales fue del 4%.

La OMT también destaca que este desplome de viajes internacionales supone unas pérdidas de 1,3 billones de dólares (1,07 billones de euros) en ingresos por turismo. Esta cifra multiplica por once las pérdidas registradas durante la crisis económica de 2009. Según la OMT, la crisis provocada por el coronavirus ha dañado entre 100 y 120 millones de empleos turísticos directos.

La última encuesta entre un grupo de expertos de la OMT indica que casi la mitad de los encuestados (45%) prevé un mejor panorama en 2021 que en 2020, mientras que el 25% espera un comportamiento similar y el 30% prevé un empeoramiento de los resultados en 2021. La incertidumbre por saber cómo funcionarán las vacunas impiden que exista cierta visibilidad sobre el futuro más inmediato. Además, el 50% de los encuestados no cree que el repunte en los viajes internacionales se produzca hasta 2022, frente al 21% que expresaba esa opinión en octubre de 2020. La otra mitad de los encuestados todavía ve posibilidades de una mejora en 2021, aunque las expectativas son inferiores a las de la encuesta de octubre de 2020 (el 79% esperaba la recuperación en 2021).

En el largo plazo, la mayoría de los expertos consultados por la OMT no prevé un retorno a los niveles prepandémicos antes de 2023. De hecho, el 41% de los encuestados cree que no se recuperarán los niveles de 2019 hasta 2024 o incluso después. Los escenarios ampliados para 2021-2024 de la OMT indican que el turismo internacional podría tardar entre dos años y medio y cuatro en volver a los niveles de 2019.

Asia y el Pacífico (-84%), la primera región en sufrir los embates de la pandemia y en adoptar medidas muy estrictas de movilidad, registró el mayor descenso de las llegadas en 2020 (300 millones menos). Oriente Medio y África registraron en ambos casos una caída del 75%. Por su lado, Europa sufrió una bajada del número de llegadas del 70%, a pesar de un pequeño y breve repunte en el verano de 2020. La región sufrió la mayor caída en términos absolutos, con una disminución de más de 500 millones de turistas en 2020. Las Américas registraron una caída del 69% en las llegadas internacionales, con resultados ligeramente mejores en el último trimestre del año.

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